Le thé, boisson médicinale & gourmande.

Histoire du thé

Le thé au Japon

Le thé est une véritable boisson médicinale apportée de la Chine ancienne par des moines bouddhistes.

Une boisson indissociable de l’Histoire.

Le thé (nommé « cha », « 茶 », en japonais) était à la fois rare et coûteux au Japon pendant de plusieurs siècles.

Obtenu à partir d’un arbuste, le théier Camellia sinensis, il serait originaire des montagnes du Yunnan (Chine), où les agriculteurs le cultive depuis l’Antiquité.

Si l’histoire du thé vous intrigue, et plus spécifiquement l’aventure du thé japonais, il est de rigueur de lire Le Livre du Thé (en japonais 茶の本, Cha no hon) de Okakura Kakuzō (1862-1913).

Cet écrivain, critique d’art et conservateur, a aidé le gouvernement japonais à classer les trésors d’art du Japon.

Disponible dans plusieurs langues, Le Livre du Thé est un essai écrit en 1906 reliant le rôle du thé à l’esthétique et à certains aspects culturels de la vie japonaise.

Art et raffinement

Les premières graines de thé ont été plantées au Japon pendant la dynastie des T’ang (618-905) en Chine. Leur culture était associée à la vie du temple et à l’activité religieuse.

En effet, le thé a été introduit au Japon en provenance de Chine dans les années 700. Au cours de la période de Nara (710-794), le thé était au Japon un produit de luxe uniquement disponible en petite quantité pour les prêtres et les nobles comme boisson médicinale.

Aujourd’hui, plus de mille ans plus tard, le thé est devenu la boisson nationale du Japon. De la cérémonie du thé bouddhiste zen au tea-time en entreprise et en famille, boire du thé est une institution japonaise.

Vers le début de la période de Kamakura (1192-1333), Eisai, le fondateur du bouddhisme zen japonais , rapporta de la Chine la coutume de faire du thé à partir de feuilles en poudre. Par la suite, la culture du thé s’est répandue à travers le Japon, notamment au temple Kozanji de Takao et à Uji.

Au cours de la période Muromachi (1333-1573), le thé gagna en popularité parmi les gens de toutes les classes sociales. Les gens se sont réunis lors de grandes soirées de thé et ont joué à un jeu de devinettes dans lequel les participants, après avoir bu des tasses de thé, devinaient les noms du thé et d’où ils venaient. La collecte et la présentation d’ustensiles à thé prisés étaient également populaires parmi les nantis.

À peu près au même moment, une version plus raffinée de thés s’est développée avec une simplicité inspirée du zen et une emphase accrue sur l’étiquette et la spiritualité. Seules quelques personnes ont assisté à ces réunions dans une petite pièce où l’hôte a servi le thé aux invités, permettant ainsi une plus grande intimité. C’est à partir de ces rassemblements que la cérémonie du thé a ses origines.

Produit de terroir naturel

Depuis plus de 800 ans, les meilleurs thés japonais poussent autour de la ville d’Uji, située sur l’ancienne route reliant les anciennes capitales de Nara à Kyoto, à environ 230 km au sud-ouest de Tokyo.

Berceau du thé vert japonais et de la cérémonie du thé, le sol riche et légèrement acide d’Uji est idéal pour la culture du thé et notamment le thé vert matcha.

L’autre terrain de prédilection pour le thé vert matcha est la région Fukuoka, en particulier autour de la ville de Yame, en plein cœur de l’île de Kyushu (sud du Japon).

Matcha-San est implanté dans la région de Fukuoka et profite pleinement de cette situation géographique idéalement située, en bord de la mer du Japon, face à la Corée du Sud.

En plus du thé matcha de Yame, il est possible de savourer le matcha d’Ureshino de la région de Saga, ou le matcha de la région de Miyazaki, qui sont aussi des places privilégiées pour dénicher du matcha de terroir et naturel.

La production de thé étant tellement riche sur l’île de Kyushu, qu’il est aujourd’hui possible de déguster du thé vert matcha avec des arômes et des vertus très différentes, et complémentaires aux thés de la région autour de Kyoto ou de Mie dans le Kansai.

Qu’il soit de la région d’Uji ou de Yame, le thé vert matcha offre toujours un émerveillement et un effet relaxant.

Grâce au respect d’une tradition ancestrale, et un éloignement de la mégalopole de Tokyo, la qualité du thé matcha se ressent par son parfum, sa couleur, et dès les premières gorgées.

Bienfaits du thé

Riche en antioxydants et idéal pour compléter un régime alimentaire sain, le thé regorge de bienfaits dont les preuves scientifiques sont de plus en plus abondantes.

Cependant, tous les thés verts des pays producteurs actuels ne sont pas les mêmes.

Les thés verts indiens et chinois sont généralement séchés au four, alors qu’au Japon ils sont cuits à la vapeur.

Un simple séchage peut provoquer l’oxydation de vitamines, des nutriments, minéraux et arômes importants, pouvant altérer le goût et le contenu nutritionnel des thés verts délicats.

Les thés japonais ont la particularité de contenir une forte concentration d’antioxydants, en particulier la poudre de matcha, notamment parce que ce thé est entièrement ingéré.

Matcha

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Basé au sud du Japon à Fukuoka sur l’île de Kyushu, matchasan.shop propose des produits naturels et bio au thé vert matcha pour vos recettes de cuisine bien-être et produits cosmétiques. Une sélection d’ustensiles haut de gamme traditionnels et innovants d’artisans japonais.

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